21 mar. 2014

Los ancestros de Isla de Pascua conocian la importancia del cuidado del agua

En el Día Mundial del Agua, recientes hallazgos científicos en el Humedal Ava Ranga Uka, del Parque Nacional Rapa Nui, impulsan un llamado urgente a preocuparse por el frágil recurso agua de este territorio insular.
Cerca de 30 personas participaron en Rapa Nui en la conmemoración organizada por CONAF
Rapa Nui es una isla pequeña, de origen volcánico y suelos muy permeables. Su única fuente de agua dulce es la napa subterránea, que se alimenta de las copiosas precipitaciones.
A pesar del gran volumen de la napa, la cual es capaz de soportar una explotación varias veces superior a la actual, existe un riesgo creciente de contaminación de este recurso. Para Rapa Nui, esto significaría obviamente una catástrofe mayor y por eso surge la necesidad de emprender acciones destinadas a prevenir un escenario de este tipo. En este contexto, los humedales del Parque Nacional Rapa  Nui han cobrado mayor vigencia, sobre todo uno de ellos, Ava Ranga Uka, que hasta hace poco era el menos valorado; pero esta situación ha cambiado de manera sorpresiva.
Elsa Nahoe, de CONAF, dio inicio al programa de actividades, realizado en el Hotel Vai Moana

Se empieza a revelar la gestión del agua en tiempos antiguos
Un descubrimiento arqueológico reciente arroja nueva luz sobre la gestión del agua en Rapa Nui y pone en el tapete una vez más este tema en la isla, pero ahora a partir de una reflexión desde el pasado: los ancestros isleños hicieron una gestión sistemática del recurso hídrico.
Así lo sugieren las investigaciones llevadas a cabo en el Humedal Ava Ranga Uka, del Parque Nacional Rapa Nui, por un conjunto de especialistas nacionales y extranjeros. En excavaciones realizadas en una sección del humedal los científicos han encontrado evidencia de construcciones masivas de piedra destinadas a controlar y canalizar el agua. En la quebrada de Ava Ranga Uka el agua era, al igual que hoy, un bien abundante sólo en forma estacional, en la época de las lluvias.
Además, y quizás vinculada a la importancia estratégica de un recurso vital en cualquier sociedad, parece haber habido todo un entorno ritual con relación al manejo del agua. Por eso hoy se comienza a hablar de una antigua "cultura del agua".
La Jefa Provincial de CONAF enfatizó en su presentación la necesidad urgente de abordar de manera mancomunada la protección del agua en la isla, frente a los múltiples factores de riesgo que amenazan este recurso.

"Redescubramos la cultura del agua"
Este es el llamado impulsado por CONAF Isla de Pascua en el marco de conmemoración del Día Mundial del Agua 2014. El objetivo es enfatizar la necesidad de proteger las fuentes de agua y los humedales de la isla, apelando a recuperar esa preocupación que existió en tiempos antiguos, y aplicándola al desafío actual de una gestión sostenible de los humedales y el recurso agua en general.
En el evento principal del Día Mundial del Agua, realizado por CONAF en el Hotel Vai Moana de Hanga Roa, participaron numerosas autoridades de la provincia, a quienes la Jefa Provincial de CONAF agradeció y alentó a reflexionar sobre la gestión del agua en la provincia, como un tema transversal que va más allá de la conservación del patrimonio natural. La autoridad manifestó que "prácticamente este evento constituye una clase magistral sobre el tema del agua", aludiendo a la presencia de renombrados científicos.
La actividad tuvo un fuerte sentido motivacional, porque se aprovechó la presencia en la isla de diferentes investigadores que han aportado al conocimiento del tema del agua desde diversas disciplinas.

Enfoques multidisciplinarios
Candace Gossen, doctora en ciencias ambientales, investigó el Humedal Rano Kau del Parque Nacional Rapa Nui, acumulando evidencia del registro de biodiversidad de esta área a través del tiempo. Ella tuvo a cargo la charla central del evento, en la cual recalcó la importancia de los humedales como fuentes de información sobre cambios climáticos y la dinámica de la composición florística a través de las épocas.
La especialista Candace Gossen expone algunos de los hallazgos más sugerentes de su tesis doctoral realizada en torno a los humedales de la isla.

Por otro lado, Annette Kühlem, arqueóloga del Instituto Alemán de Arqueología, es una de las especialistas del equipo que trabaja en el Humedal Ava Ranga Uka, y en su presentación sugirió incluso una "sacralidad del agua en tiempos antiguos". La arqueóloga indicó que Ava Ranga Uka posiblemente llegó a ser un espacio tapu, o sagrado, debido precisamente a la presencia importante de agua.

Es interesante notar que el sitio excavado en el Humedal Ava Ranga Uka se encuentra en el centro étnico de Rapa Nui y por ende debe haber tenido un significado especial en la antigüedad.

Nuevas medidas de protección del humedal
En la parte final de la actividad, Elsa Nahoe y Tavake Riroroco, de CONAF, resumieron parte del trabajo llevado a cabo en el Humedal Ava Ranga Uka por la Unidad Técnica de la institución y adelantaron algunas actividades programadas para el presente año, como parte de la ejecución de las medidas de protección y conservación in situ en esta área.
Tavake Riroroco, de CONAF, en entrevista a la TV local explica los avances realizados en el Humedal Ava Ranga Uka y los considerados en el programa de protección 2014
La educación es parte fundamental de las acciones de protección del humedal y CONAF ya ha comenzado a desarrollar productos concretos en este sentido, como la ruta educativa inaugurada el mes pasado. Durante el año, en todas las escuelas locales, CONAF también utilizará el nuevo documental, "La Cultura del Agua", como parte del programa de educación ambiental; este documental estará disponible pronto en el canal Youtube de la Oficina Provincial. Se proyectó un adelanto del documental al cierre del evento del Día Mundial del Agua, motivando de esa manera a los asistentes a continuar alertas y participar en las próximas actividades vinculadas al tema.

4 mar. 2014

Con inauguración de nueva ruta educativa finalizan actividades del Día Mundial de los Humedales en Rapa Nui

Poner en valor el Humedal Ava Ranga Uka y acercar este patrimonio natural al público fueron algunos de los objetivos de la ruta que este mes CONAF presentó por primera vez a la comunidad y a los turistas.


Humedal poco conocido
Ava Ranga Uka es el nombre de parte de una quebrada que se extiende desde la cumbre de uno de los tres volcanes de la isla, Maunga Terevaka, hasta la costa, y que en su sección más alta presenta un flujo de agua estacional. A través del tiempo, este flujo ha dado forma a una cañada profunda que en ciertas épocas del año presenta incluso pequeñas cascadas que dan forma a un paisaje único en la isla, y que es el hábitat de los últimos ejemplares de ciertas plantas nativas y endémicas. La accesibilidad a este sector es difícil debido al relieve y por eso no muchas personas acuden a Ava Ranga Uka. Durante años esta situación contribuyó a la protección del lugar.
Una masiva concurrencia tuvo la inauguración de esta ruta
Sin embargo, las crecientes amenazas representadas por la crianza extensiva de ganado y los incendios de las praderas, entre otros factores, han hecho que en la actualidad se haya optado por una estrategia diferente, donde por medio del uso público organizado se quiere mejorar la protección del humedal y sus vulnerables especies de flora.
Sendero educativo
Para ello, se diseñó un circuito educativo, que comienza en el camino público y asciende por la quebrada hasta llegar a la zona de excavaciones arqueológicas. Con una longitud de unos 3.500 metros, la ruta combina algunos de los temas más interesantes vinculados al humedal: tradición oral, recursos naturales y descubrimientos arqueológicos. Algunos de estos apuntan a la evidencia en este sector de un posible "culto al agua", como lo han denominado los investigadores.
La ruta está apoyada por un tríptico informativo, pero es el personal de CONAF Isla de Pascua, tanto Guardaparques como funcionarios de la Unidad Técnica y Vivero Mataveri Otai, quienes actúan de guías en los diferentes temas.
El Guardaparque Pedro Hito dio la charla de inducción
Más de 80 personas de la comunidad y turistas nacionales y extranjeros participaron en el recorrido inaugural, que se efectuó el viernes 07 de febrero. Una de ellas dijo "Me encantó, me gustaría que se volviera a repetir, fue una experiencia sin igual, muy cultural, conocí aspectos de la cultura que no conocía antes". Y una turista nacional manifestó "Me gustó mucho la iniciativa de CONAF, de poder conocer con guías, ustedes cuentan lo que hay de vegetación, de historia, hay que enseñar a la gente que tiene que preservar y cuidar estos lugares". Para el resguardo de la seguridad se contó con el valioso apoyo de personal capacitado de Infantería de Marina de la guarnición de la isla.
"La cultura del agua"
Esta nueva ruta educativa del Parque Nacional Rapa Nui continuará desarrollándose este año en el marco de la ejecución del programa de protección del Humedal Ava Ranga Uka. Este programa incluirá la construcción de cierres perimetrales en áreas críticas y la instalación de paneles educativos.
Además, CONAF estrenó un nuevo documental, denominado "Ava Ranga Uka, la cultura del agua", que presenta algunos de los más recientes hallazgos y perspectivas sobre la importancia de este humedal para la arqueología y la historia ambiental y social de la isla . Este vídeo se usará en las actividades de educación ambiental en las escuelas locales durante 2014 (ver canal en Youtube), y complementa las acciones de protección al poner en valor el humedal a través del material capturado, que incluye entrevistas a diversos científicos extranjeros y a personal de CONAF.

El trailer del documental se ha estado emitiendo desde fines del año pasado 
Ver también: Con una masiva caminata educativa CONAF inicia actividades en torno al "Día Mundial de los Humedales" en Isla de Pascua

Con una masiva caminata educativa CONAF inicia actividades en torno al "Día Mundial de los Humedales" en Isla de Pascua

Más de 70 personas acudieron a la invitación de CONAF para conocer el Humedal Rano Kau, principal reserva de la biodiversidad del Parque Nacional Rapa Nui.


"Manavai de Biodiversidad"
Ese es el nombre que CONAF dio al Humedal Rano Kau, en alusión a los manavai, estructuras arqueológicas que en tiempos antiguos se usaban en Rapa Nui para proteger ciertos cultivos importantes; los manavai resguardaban las plantas del viento y mantenían la humedad.
El Humedal Rano Kau consiste en una gran laguna de aguas lluvias que se hallan en el fondo de la caldera del volcán homónimo y actúa de forma parecida a un gigantesco manavai, protegiendo a las últimas especies nativas y endémicas de la isla. Las plantas en general crecen de mejor forma en el microclima del humedal y por esto CONAF plantó varios toromiro el año pasado en este lugar como parte del Plan Nacional de Conservación de la especie.
Poster invitando a las actividades
Poster invitando a las actividades del DMH 2014
Estos fueron algunos de los temas abordados durante la caminata comunitaria masiva realizada el 5 de febrero con la cual comenzaron las actividades de celebración del Día Mundial de los Humedales.  El programa se había postergado unos días debido a la fuerte tormenta tropical de los días anteriores, pero se mantuvo informada a la audiencia a través de las redes sociales y de programas en la radio local.

"Creo que es un lugar maravilloso donde se pueden aprender muchas cosas."
Así se expresó una de las participantes de la caminata, quien con estas palabras reflejó lo que fue una opinión común entre quienes asistieron a la convocatoria de CONAF.
Otra turista del continente manifestó "Me pareció una experiencia realmente maravillosa, es fascinante cómo la gente de CONAF sabe tanto sobre el volcán explican de una forma muy buena y muy entendible para todos".
Y una de las participantes de la comunidad afirmó que "A mí me gustó mucho la caminata porque nos enseñó sobre las plantas y el toromiro, todo, para aprender más de la isla".
Un turista belga señaló: "Tuvimos momentos muy agradables caminando en los alrededores, y con las explicaciones que recibimos, comprendimos más acerca de la isla".
Jorge Edmunds, de CONAF, presentando una de las charlas

Guías de CONAF
Personal capacitado de la Unidad Técnica y Guardaparques sirvieron de guías y se explayaron sobre diversos temas que dan más valor al Humedal Rano Kau. Por otro lado, y como ha sido habitual desde hace ya varios años, personal de la Armada contribuyó en prevención de riesgos y en primeros auxilios.
La actividad finalizó con la entrega de afiches relativos a los humedales y el tríptico educativo "Hapa'o tatou tumu ra'au", relativo a las plantas del humedal. Posteriormente, se llevó a cabo una convivencia en el mirador principal del humedal, donde tanto turistas  como personas de la comunidad local pudieron compartir sus experiencias de la caminata.
CONAF Isla de Pascua produjo el año 2013 un documental, llamado "Manavai de Biodiversidad", donde diversos científicos y profesionales de la institución entregan reveladores antecedentes sobre el valor extraordinario del Humedal Rano Kau. Este documental se puede ver en el canal Youtube de la Oficina Provincial de CONAF.
Las actividades continuarán durante la semana, y concluirán el viernes 7 con la inauguración de la ruta educativa del Humedal Ava Ranga Uka.